J’ai activé Cortana

Les assistants personnels virtuels prennent de plus en plus de place sur les principaux systèmes d’exploitation du marché. Que ce soient Siri sur les appareils Apple, Ok Google sur les smartphones Android ou encore Cortana sur Windows 10 (PC et Mobile), ces outils promettent rien de moins que de nous simplifier la vie et de nous faire gagner en productivité.

 

Microsoft Cortana Assistante Personnelle

 

Personnellement, j’ai toujours été réfractaire et méfiant vis à vis de ces outils. En effet, pour un fonctionnement optimal, ces assistants virtuels prélèvent joyeusement nos données personnelles et, force est de constater qu’on ne sait pas trop ce qu’ils en font. Cependant, malgré les questions de confidentialité que posent ces « IA », j’ai eu envie de tester Cortana pendant quelques jours.

Ci-dessous, je vous propose donc de découvrir mes notes prisent au fil des jours où je faisais connaissance avec Cortana.

 

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Des nouvelles…

Comme vous avez pu le constater, ça fait un certain temps que je n’ai pas pris le temps de rédiger un petit billet pour ce blog.

Aujourd’hui, je vous propose donc un petit billet pour donner quelques nouvelles. J’avoue m’être un peu écarté de ma vie numérique ces deux derniers mois. La famille, les enfants, le boulot, bref les responsabilités du quotidien ont largement occupé mes journées. Pour vous dire, j’ai même délaissé la veille informatique.

Le seul événement « informatique » de ces dernières semaines fut l’achat d’un nouveau smartphone. Et oui, malheureusement mon Nokia Lumia 925 n’est plus. Il est décédé suite à une chute pendant une promenade avec mon toutou.

Nokia Lumia 925 cassé

 

Du coup, ne voulant pas me retrouver trop longtemps sans smartphone, je me suis rapidement ré-équipé. Toujours aussi satisfait par Windows Phone, ou devrais-je dire Windows Mobile 10 désormais, j’ai jeté mon dévolu sur le Microsoft Lumia 650. Pour l’instant, j’en suis entièrement satisfait même si j’avoue que les dernières décisions de Microsoft m’ont quelque peu refroidit.

Au niveau développement web, je m’arrache les cheveux avec SQL Server et DataTables depuis quelques jours. Si l’un d’entre vous sait comment faire fonctionner le Server-Side Processing (méthode complex) avec le driver sqlsrv, je suis preneur.

Par ailleurs, je rédigerai dans ces prochains jours un petit « How to » sur la mise en place du driver sqlsrv avec PHP en version 64 bits. Ah oui, je dois aussi m’occuper de la mise à jour de PluXml. ^^

Pour le reste, j’espère pouvoir reprendre un rythme d’écriture plus soutenu ces prochains temps mais avec les beaux jours, ça risque d’être chaud.

Portez-vous bien.

Windows 10 Mobile Insider Release Preview sur Lumia 925

Il y a quelques mois, après 3 semaines passées sur Windows 10 Mobile grâce au programme Windows Insider, je repassais à Windows Phone 8. Windows 10 Mobile s’était alors révélé beaucoup trop instable. Il plantait totalement pendant les appels téléphoniques. Pas top pour un téléphone.

Ces derniers jours, m’impatientant de voir déployé ce nouveau Windows 10 Mobile, j’ai décidé de retenter l’aventure Windows Insider. Cette fois, j’ai opté pour la branche Release Preview (la plus stable des 3 branche de tests : Insider Fast, Insider Slow et Insider Release Preview).

Windows 10 Mobile Insider Program

 

Après quelques jours d’utilisation, voici un petit bilan rapide et en vrac.

 

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Quelques nouvelles

Comme vous l’avez constaté, je n’ai rien publié depuis une vingtaine de jours. Je vous rassure, rien de grave. Simplement la vie IRL qui a largement pris le dessus en cette rentrée. Ne vous inquiétez pas, je ne compte pas abandonner ce blog. D’ici peu, tout devrait rentrer dans l’ordre et j’ai déjà pas mal de brouillons de billets à relire et à peaufiner.

Durant ces deux dernières semaines, j’ai réinstallé mon ultraportable (Lenovo Yoga 13). Comme vous le savez, j’ai quelques temps fait partie du programme Windows 10 Insider. J’ai décidé de couper court à cette expérience car je n’ai plus vraiment le temps de tester et de faire des retours à Microsoft (et pour être honnête, plus vraiment l’envie). Bref, plutôt que downgrader ma version de Windows 10, j’ai décidé de repartir sur une installation propre.

 

Windows 10 Logo

 

Pour ce faire, je suis passé par la restauration dite « d’usine » de mon laptop. Je me suis ensuite coltiné la palanquée de mises à jour nécessaires à chaque upgrade de version (8 > 8.1 > 10).

N’ayant pas fait les mises à jour d’une traite, j’ai passé quelques heures sous Windows 8, puis quelques heures sous Windows 8.1, pour enfin me retrouver sous un Windows 10 « tout beau tout propre ».

Le plus difficile a été la phase sous Windows 8. En effet, certains de mes raccourcis clavier préférés y sont totalement inopérants (ex. Ctrl + s). Sans parler du peu de fonctionnalités de Windows 8. En migrant vers la version 8.1, on se rend alors compte du boulot abattu par les développeurs de Microsoft entre ces deux versions. La version 8.1 apporte un nombre considérable d’améliorations fonctionnelles et ergonomiques. Je dirais même que l’interface Métro/Modern UI est à la limite de l’utilisable en version 8 alors qu’avec la version 8.1, c’est un régal (pour peu que l’on dispose d’un écran tactile, bien entendu).

Sans surprise, Windows 10 reste cependant beaucoup plus abouti et beaucoup plus agréable à utiliser que toutes les versions précédentes de l’OS. C’est un véritable plaisir que de s’en servir au quotidien. J’espère que Windows 10 Mobile sera tout aussi agréable et bien fini. Ce qui serait vraiment génial, c’est que Microsoft implémente une sorte d’Airdroid qui nous permette de profiter des fonctionnalités de notre Windows Phone depuis notre PC. Je rêve du jour où je pourrai enfin consulter et répondre à mes SMS depuis mon PC, sans avoir à dégainer mon Lumia.

En vrac : Bépo, Manjaro, Windows 10 et autres

Nouveau challenge : je passe au Bépo

J’ai reçu un magnifique clavier TypeMatrix 2030. Cela m’a réellement motivé à passer au Bépo. Voilà donc une semaine que je m’y suis remis. Très enthousiaste les premiers jours, j’ai tout de même dû me rendre à l’évidence que je ne pourrai pas passer au Bépo du jour au lendemain. Du coup, je m’entraîne entre 30 minutes et 1 heure par jour. Au bout d’une heure, je dois m’arrêter car je n’arrive plus à me concentrer et la frappe devient carrément pénible car mes doigts ont tendance à chercher les lettres selon le mappage Azerty. Bref, la route est encore longue. Je pense que je rédigerai un billet consacré à mon expérience Bépo dans les prochains jours.

Clavier azerty TypeMatrix

 

HomeBank (gestion de budget perso) : pourquoi je le quitte

Cette semaine, j’ai également décidé de changer de logiciel de gestion de budget. Depuis maintenant 5 ans, j’utilisais HomeBank. Malheureusement, depuis la dernière version, il rame atrocement sur mon portable. D’autre part, je trouve qu’il lui manque LA fonctionnalité qui pour moi est devenue indispensable :

BankPerfect : Totaux par catégories

 

Il est impossible d’avoir ce type de vue dans HomeBank (montant totaux mensuels par catégorie). Bref, j’ai décidé de passer à BankPerfect. C’est bête, j’aimais beaucoup HomeBank. J’espère que je ne regretterai pas mon choix dans les prochains temps car j’ai l’impression que le développement de BankPerfect est un peu à l’arrêt. Mais bon, je prends le risque.

 

Et si je tentais l’aventure Manjaro, la distrib qui monte

Décidément, mon retour de congés s’est accompagné de beaucoup de changements. Depuis quelques jours, je tente une migration de Windows 7 à Manjaro KDE avec Plasma 5. Y a pas à dire, c’est beau, c’est léché et c’est fluide. J’avoue que j’en suis fortement séduit. Par contre, c’est assez plantogène. Du coup, je passe mon temps à switcher de Manjaro à Windows 7. J’espère qu’à terme je parviendrai à être aussi productif sous Manjaro que sous Windows 7.

 

Windows 10 et confidentialité

Toujours sous Windows 10 sur mon ordi portable (Lenovo Yoga 13), j’avoue que j’en suis presque totalement satisfait. Bien entendu, j’ai désactivé tous les mouchards de Microsoft et je vous invite à faire de même si vous avez fait le grand saut. Pour ce faire, c’est très simple. Dans le menu démarrer (et oui, il est de retour), cliquez sur « Paramètres ». Dans la fenêtre qui s’ouvre, sélectionnez ensuite « Confidentialité ». Il ne vous reste plus qu’à lire les différents rubriques et à affiner vos paramètres selon vos besoins. Perso, j’ai tout désactivé. Même Cortana.

Windows 10 : paramètres de confidentialité

 

Ce n’est qu’un au revoir : Windows Mobile 10

Pendant mes congés, j’avais migré mon smartphone (Nokia Lumia 925) sous Windows Mobile 10. Malheureusement, ce dernier est aujourd’hui encore trop instable. J’ai donc fait machine arrière cette semaine et suis repassé à Windows Phone 8.1. Dommage, je le trouvais vraiment mieux foutu aussi bien d’un point de vue esthétique que d’un point de vue ergonomique.

 

Matos : Lenovo Miix 3 – mon avis suite à un (très court) premier contact

Mon beau-frère s’est offert une magnifique tablette 10 pouces Lenovo Miix 3 (avec un dock clavier). Esthétiquement, elle est vraiment magnifique. L’écran est de très bonne facture et la finition est vraiment correct vu le prix de la machine. De ce que j’ai pu voir, je ne lui trouve que deux défauts loin d’être rédibitoires :

  • la petitesse du disque SSD : 32 Go de base c’est peu. Il faut presque obligatoirement investir dans un SSD secondaire (Micro-SD me semble-t-il)
  • l’inclinaison de l’écran non positionnable : l’écran est posé sur le dock/clavier. Il est donc impossible de jouer sur l’inclinaison pour optimiser l’angle de vue suivant sa position ou la luminosité de la pièce. Cela dit, l’écran est si performant que ce n’est pas gênant outre mesure.

Bref, une machine que je trouve vraiment pratique, esthétique et fluide. A voir si cela dure dans le temps.

Windows Phone : Rédiger et publier un billet depuis son smartphone, possible ?

Hier soir, pendant mon trajet retour quotidien en TER, je m’ennuyais quelque peu (plus de batterie sur mon PC portable). Du coup, je me suis demandé s’il était possible de rédiger un billet complet depuis mon smartphone et surtout, combien de temps cela me prendrait.

J’ai donc lancé Word (app Office) et ai démarré la rédaction de ce billet.

Windows Phone - Office

 

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MS-DOS Mobile

MS-DOS fut mon premier système d’exploitation. Mon premier PC, mes premiers contacts avec un clavier, bref mes premières heures d’informatique personnel, je les ai passées sur MS-DOS.

Du coup, quand j’ai appris l’existence d’une app MS-DOS Mobile sur le MarketPlace, je n’ai pas pu résister. ^^

MS-DOS Mobile est donc une petite app qui simule l’environnement MS-DOS sur Windows Phone :

MS-DOS Mobile

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Windows Phone : Mes Apps

Dans un précédent billet, je vous présentais brièvement mon parcours de « smartphone-user » et ma totale satisfaction de l’environnement Windows Phone. Aujourd’hui, je vous propose un petit tour d’horizon des Apps que j’utilise au quotidien sur mon Lumia.

 

Microsoft Store Logo

 

NextGen Reader, c’est l’App avec un grand A. Si on me demandait de n’en conserver qu’une seule, ce serait celle-là. Un must-have pour l’utilisateur de Feedly que je suis. NextGen Reader est beaucoup mieux « foutu » que toutes les Apps que j’ai pu avoir pour la gestion de mes flux RSS. Ergonomique, stable, pratique, légère… C’est l’App que j’utilise le plus au quotidien. Un must-have vous dis-je ! ^^

DegroupTest permet d’effectuer des tests de débits. Je ne l’utilise que très rarement. Pratique mais pas indispensable.

Freda permet de lire des eBooks. J’avoue ne l’utiliser que très rarement car je reste très attaché au contact du papier.

Freebox Mobile, comme son nom l’indique, me permet de piloter et gérer ma Freebox une fois connecté à son réseau Wifi.

OneNote fait partie de la suite Office de Windows Phone. Cet outil m’est indispensable pour la saisie et la gestion de mes notes et autres « TODO lists ». La synchronisation des notes en temps réel me permet de les retrouver instantanément sur mes différents postes de travail.

OneDrive, intégré nativement à Windows Phone, est le nom du Cloud de Microsoft. Pratique pour synchroniser instantanément des fichiers entre mes différents postes de travail, je l’utilise toutefois avec parcimonie et je ne synchronise que des fichiers non confidentiels et non sensibles.

PagesJaunes : Ai-je besoin de présenter cette App ? ^^

QR Code Reader permet de scanner les QR Codes. J’ai dû l’utiliser une fois (je ne suis pas un grand fan des QR Codes) mais je la conserve « au cas où ».

TéléLoisirs permet de consulter le programme TV du bout des doigts.

Voyages-sncf me permet d’ajouter mes billets électroniques et de les présenter au contrôleur sans avoir à fouiller dans mon sac à la recherche d’un billet papier. Le petit plus : la possibilité de générer une entrée dans le calendrier depuis un billet.

Here Drive+ est le GPS intégré nativement au Nokia Lumia.

Facebook Beta : J’ai opté pour la version Beta car elle est plus complète et mieux finie que la version dite « stable ». Je ne vais pas vous mentir, l’App n’est pas encore aussi complète que celles que l’on peut trouver sur Android ou iOS. Cependant, la plupart des fonctionnalités importantes sont disponibles.

MetroTube : Au départ, je consultais YouTube avec l’App officielle développée par Microsoft. En fait d’App, il s’agit simplement d’un accès rapide à la version mobile de Youtube via Internet Explorer. Niveau fonctionnalité, ce n’était pas trop ça. MetroTube intègre une multitude de fonctionnalités dans une interface très bien pensée et totalement intégrée à l’environnement mobile de Microsoft. Je l’utilise pour l’instant dans sa version d’essai mais je pense l’acheter très prochainement car j’ai été convaincu par au moins deux fonctionnalités :

1. La possibilité de télécharger les vidéos pour les regarder hors ligne.
2. La possibilité d’avoir le son d’une vidéo en arrière-plan. Je peux par exemple consulter mes flux RSS en écoutant le son d’une vidéo.

Internet Explorer est le navigateur natif de l’environnement Windows Phone. Je l’utilise principalement pour Diaspora* et Google+. J’ai cependant installé la version Beta du navigateur Opera Mini mais je trouve ce dernier moins pratique qu’Internet Explorer.

Pour le reste, j’utilise principalement les Apps natives (Actualités, Mail, Contact, Météo, etc.). Elles sont très bien pensées et  ergonomiques.

Voilà pour le tour d’horizon des Apps installées sur mon smartphone. Comme vous pouvez le voir, je ne suis pas un gros consommateur d’App. Mes besoins sont donc comblés à 99%. Le petit pourcent restant est dû à l’absence d’une App SNCF TER. J’espère que la SNCF se décidera à en publier une avec la sortie de Windows 10.

D’Android à Windows Phone

Cela fait maintenant quelques années que je suis utilisateur de « smartphone ».

 

Alcatel 101 Ola (photo par Cédric C.)

 

J’ai débuté avec un HTC Desire premier du nom en 2011. Un excellent smartphone sous Android 2.2 si mes souvenirs sont bons. Malheureusement, je l’ai malencontreusement oublié sur le capot de ma voiture un soir. Bref, j’ai pu l’utiliser pendant 5 mois seulement. Les boules !

Pour le remplacer, j’avais jeté mon dévolu sur un HTC Wildfire S. Avant tout pour son petit prix vu que 5 mois auparavant j’avais payé une « blinde » pour mon Desire. La transition fut assez dure : écran plus petit, très peu de mémoire, vélocité limitée, résolution à la limite correcte mais rien à voir avec celle du Desire. Je m’en suis contenté pendant un peu plus d’un an.

Fin 2012, arrivant en fin de contrat avec mon opérateur de l’époque, je décide de reprendre un engagement 24 mois avec un smartphone. J’ai fait la grosse erreur d’acheter un BlackBerry 9300 Curve. J’avais été impressionné par le BlackBerry de mon oncle à l’époque mais j’ai vite constaté qu’il existait un fossé technologique entre la série Bold et la série Curve. « Re » les boules ! Bref, j’ai tenu 2 mois avant d’investir dans un Acer Liquid Gallant Duo E350.

Ce dernier m’a tenu 1 an et demi avant de lâchement rendre l’âme. Bon, pour être honnête, mon fils l’a un peu aidé à mourir. Cela dit, j’avoue avoir été bluffé par cet appareil. Pas cher à l’achat (pour un smartphone, j’entends), il a largement fait le boulot tout le temps où il était en vie. L’appareil était léger et solide (mais pas fiston-proof). Deplus, l’écran était de très bonne qualité.

Après 3 appareils d’entrée de gamme consécutifs, j’ai eu envie de me faire plaisir et d’investir un peu plus. Je suis donc parti à la recherche d’un appareil milieu-haut de gamme.

Android, j’en avais fait largement le tour et j’avoue que j’en avais/ai un peu marre. J’ai donc regardé du côté de la concurrence. En avril 2014, il me restait alors 2 choix : Apple et ses iPhone, ou Nokia et ses Windows Phone (Firefox OS n’était pas encore sorti et Ubuntu Touch… Hahaha).

Dans mon entourage, il y a beaucoup d’iPhone. J’ai pu pas mal « jouer » avec et j’avoue que je n’accroche pas du tout. iOS, on aime ou on n’aime pas. Personnellement, je ne suis pas convaincu. Et puis bon, l’iPhone 5 était quand même à la ramasse au niveau de la taille de l’écran par rapport à la concurrence.

J’ai donc décidé d’investir dans un Nokia Lumia 925. Je vais peut-être vous surprendre mais j’ai tout de suite été à l’aise avec ce smartphone. D’un point de vue « hardware », sans rentrer dans les détails, je dirais simplement qu’il me convient parfaitement. L’appareil photo est le meilleur que j’ai pu avoir sur un smartphone. La qualité de finition est au rendez-vous et l’écran est… Wouah ! Bref, le meilleur smartphone que j’ai pu avoir en ma possession.

D’un point de vue « software » : du bonheur ! Windows Phone 8.1 est très simple à prendre en main. Tout est intuitif et ergonomique. Microsoft a vraiment le mérite d’avoir inventé une interface originale et performante plutôt que de faire une resucée de la concurrence. Pour moi, l’interface « Phone » de Windows est à ce jour l’interface la plus ergonomique et la plus aboutie. Au niveau des apps ou de la prétendue pauvreté du MarketPlace, j’avoue que pour l’instant, j’ai toujours trouvé une app pour chacun de mes besoins. Cela dit, je ne suis pas un gros consommateur d’app. Mais j’y reviendrai dans un prochain billet.